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亨廷顿英格尔斯正在建造一支机器人海军

2021-06-10 14:58:58   来源:  

美国国防部希望建立一支拥有355 艘舰船的海军——但它也希望以可承受的价格建造这支海军。建造更多无人驾驶的机器人船只可能是实现这两个目标的一种方式——亨廷顿英格尔斯工业公司(NYSE:HII)希望帮助实现这一目标。

举个例子:上个月,亨廷顿英格尔斯宣布海军正在购买更多的 REMUS 无人水下航行器(UUV)。即使海军整体削减预算,它仍花费 30 亿美元购买 10 艘大型无人水面舰艇 (LUSV) 和两艘中型无人水面舰艇 (MUSV),用于反潜战。

长度为 132 英尺,排水量为 145 吨的 MUSV,例如Leidos 的Sea Hunter 船并不是虚无的,LUSV 甚至更大——长达 200 到 300 英尺,排水量为 2,000 吨。然而,尽管它们的尺寸很大,但这些机器人战舰似乎出人意料地负担得起。例如,Sea Hunter 的设计和建造成本仅为 2300 万美元,而L3Harris的替代设计成本仅为 3500 万美元。

以这样的价格,建造一支机器人舰队可能是美国海军萎缩的一个可行选择——以及亨廷顿英格尔斯可能寻求主导的潜在增长业务。

美国令人难以置信的萎缩舰队

美国海军作战舰队目前只有 296 艘舰艇——如果目标是 355 艘,则其兵力不足 17%。如果只计算“现役”舰艇,海军的舰艇数量仅为 251 艘——比最佳兵力低 29%。

如果海军想要在全球水域保持有效存在所需的舰艇数量,它需要建造大量军舰,而且速度要快——但这不是正在发生的事情。相反,刚刚发布的拜登政府 2021 财年预算只要求为海军本身增加 0.6% 的资金——实际上削减了对新舰艇的资金;它只要求资助八艘船,其中两艘是拖船。

在一份声明中,海军负责预算的副助理部长约翰·甘布尔顿少将承认,“每年(政府要求拨款的)8 艘舰艇不会达到 355 艘。在所有条件相同的情况下,如果你有一支拥有 300 艘舰艇的海军……你必须以每年 10 艘的速度进行资本重组(只是为了在旧舰退役时保持舰队规模稳定),所以 8 艘是不会这样做的。

投资者能否从亨廷顿英格尔斯的机会中受益?

那么,随着资金的减少,海军如何提高其能力呢?Huntington Ingalls 的机器人战舰可能是一种解决方案。

最近,亨廷顿英格尔斯一直在改变方向,建造更多这样的船只。亨廷顿与波音公司合作建造了“逆戟鲸”“超大型”无人潜航器。它还构建了可选的手动操作 Proteus大型 UUV。

2020 年,亨廷顿扩大了其海底帝国,收购了机器人潜艇制造商 Hydroid,后者制造了 Seaglider 小型 UUV 和海军最近订购的 REMUS 机器人潜艇。正如亨廷顿当时所说,将 Hydroid 的产品添加到其目录中意味着亨廷顿英格尔斯可以为海军提供“全系列 UUV”,适用于从绘制海床到搜索沉船到进行扫雷作业等任务。

上个月,亨廷顿也宣布了机器人水面舰艇的一项新进展,介绍了 Proteus USV——是的,出于未知的原因,亨廷顿给了这艘 27 英尺的机器人船,配备了 Sea Machines Robotics 的自主导航软件,完全相同将其命名为 robo-sub。

随着时间的推移,投资者可以期待 Huntington Ingalls 扩大其各种尺寸的 USV 产品。正如该公司在其 Proteus 新闻稿中所解释的那样,“Sea Machines 的 SM300 系统可以配备在具有海洋能力的船只上,以实现可扩展的自主性。”Huntington Ingalls 已经持有 Sea Machines 的少数股权,甚至可能在以后收购该公司。

亨廷顿英格尔斯的年收入仅为 94 亿美元(根据标准普尔全球市场情报公司的数据),是海军规模较小的国防承包商之一。通用动力公司(纽约证券交易所代码:GD)和诺斯罗普格鲁曼公司(纽约证券交易所代码:NOC)——实际上是在 2011年从亨廷顿公司剥离出来的——各自的规模都是其四倍。然而,亨廷顿英格尔斯是美国最重要的军用造船商之一(与通用动力公司一起),负责建造海军的许多潜艇和所有航空母舰。

Huntington Ingalls 的市盈率为 13,市销率仅为 0.9,是目前唯一符合我的价值标准的国防股票——交易价格低于其 10 年平均市销率估价。它现在将目光投向军用造船业最具吸引力的增长领域之一,这一事实只是锦上添花。


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